Arguineguin sør på Gran Canaria er en herlig blanding av lokal småby og internasjonalt samfunn. I løpet av de siste årene har byen også utviklet seg til å romme en enklave av nordmenn som nyter solen i vintermånedene.

Minister Karl Hjelmeland of the Norwegian Seamen´s Church on Gran Canaria

Prest Karl Hjelmeland ved Den Norske Sjømannskirken på Gran Canaria 

Det bor 3000 nordmenn i Arguineguin året rundt, og ytterligere 5000 overvintrer her. Gran Canaria er nordmenns favorittreisemål, og i vintermånedene sørger 80 flyavganger i uken i for å frakte solhungrige nordmenn til og fra øya. Av en befolkning på 5 millioner reiser 400 000 nordmenn til Gran Canaia hvert år.

For å imøtekomme denne tilstrømningen har Sjømannskirken – Norsk kirke i utlandet – etablert et kapell med bevertningssted i Arguineguin. Beliggenheten er idyllisk ved strandpromenaden, like ved bystranden. 2013 var et merkeår for Sjømannskirken på Gran Canaria, da denne viktige institusjonen i år feiret sitt 25-årsjubileum.

For å finne ut mer omkring det norske samfunnet på Gran Canaria, og ikke minst den imponerende kirken, ba vi om et intervju med sjømannsprest Karl Hjelmeland. Han har nå bodd på Gran Canaria i to år, etter først å ha tilbrakt tre år på Lanzarote. Karl forlot Norge da han ønsket en forandring og er etter hvert blitt en ihuga Gran Canaria-entusiast.

Vi spurte Karl om grunnen til at Gran Canaria er så populær i Norge, og han forklarte at svaret ikke bare ligger i klimaet og den behagelige sjøtemperaturen. Den høye kvaliteten på helsetjenestene er svært viktig for pensjonister, dessuten elsker nordmenn å gå i skog og fjell.

Selv om du neppe får en nordmann til å skryte, er det klart at Karl og teamet rundt kirken er stolte av organisasjonen. Det har de all grunn til! Kirken og den tilhørende kafeen er øyas viktigste møtested for nordmenn: Sammen sørget de for at over 100.000 mennesker passerte gjennom døra i løpet av det siste året.

Kirken, som er bemannet med to prester året rundt og i tillegg en tredje om vinteren, avvikler 150 bryllup i året. I kapellet avholdes regelmessige gudstjenester og seremonier, men i vintermånedene avholdes søndagsgudstjenestene i Den Katolske Kirken i Arguineguin, siden kapellet ikke har kapasitet til menigheten som teller rundt 400 medlemmer. Kirken stiller dessuten opp 24 timer i døgnet for mennesker som trenger hjelp her på øya.

Dne frivillige betjeningen på kafeen serverer vafler og kaffe til en evig strøm av smilende gjester. I ekte skandivavisk stil er det hele hyggelig og uformelt: Du forsyner deg selv og velger selv om du vil nyte mat og drikke ute på promenaden eller innendørs. Alle er velkommen, og vaflene og smørbrødene er deilige.

Den norske kirken er et glimrende eksempel på hvordan Gran Canaria er blitt et kosmopolitisk reisemål, der alle er velkommen. Om du er i Arguineguin og har lyst til å gjøre noe litt annerledes en dag, så stikk innom Sjømannskirken og si hei.

– See more at: https://www.cardenas-grancanaria.info//areas/mogan-area/gran-canarias-norwegian-church.htm#sthash.2Fv5sb2H.dpuf