Jardín Canario Viera y Clavijo, Gran Canarias vakre og vidstrakte botaniske hage, er nå åpen for publikum med en trygg parkeringsplass.

Inntil nylig måtte besøkende parkere ved veikanten på GC 310 for å bruke hovedinngangen. Dette var upraktisk og ofte vanskelig i helgene. Imidlertid er det nå en stor parkeringsplass ved siden av den nye inngangen, omtrent 200 meter oppover veien fra de opprinnelige portene. Dette gjør hagens hovedområde tilgjengelig for alle, på brede, flate stier.

Besøkende kan også parkere ved den øverste inngangen, men må deretter gå ned de smale stiene for å få tilgang til hovedområdet i hagen. Det er en vakker rute, men den passer ikke for folk som ikke liker høyder eller bratte stier. Toppinngangen er den mest tilgjengelige med buss, siden den er ved GC 110-veien mellom Las Palmas og Santa Brigida. Be bussjåføren angi det beste stoppet, da det ikke er klart ennå.

Jardín Canario er ikke bare en hage. Den er viet til å beskytte og studere de over 600 artene av planter som er unike for Kanariøyene, og som gjør øygruppen til et botanisk Galapagos. Mange truede arter på Kanariøyene vokser langs stiene og på klippene i hagene, og enda flere er i planteskolene og til og med lagret i frøbanker. Når du er i hagen, er du omgitt av unike planter som ofte er så sjeldne at du aldri vil se dem i naturen.

Et eksempel er det truede dragetreet på Gran Canaria, som bare vokser på klippene i Arguineguín-dalen. Det ble først oppdaget for rundt 25 år siden, og det er mindre enn 100 av arten i naturen. Treet vokser nå i den botaniske hagen og er trygg mot utryddelse. Av andre høydepunkter kan nevnes innsjøer, et stort område med unik laurbærskog og på våren og forsommeren mange blomster som er unike for øygruppen.

Jardín Canario har toaletter, men ingen butikk eller kafé. Det er en restaurant ved toppinngangen, der de har nydelig uteservering og serverer spansk og kanarisk mat av høy kvalitet. Du må reservere i helgene. Ønsker du et lokalt alternativ, prøv det krydrede, stekte lammelåret på Casa Josefina i El Zardo, bare et par minutters kjøretur fra hagen.

Jardín Canario ligger like innenfor byen Las Palmas de Gran Canaria nordøst på øya, og er et sted du absolutt bør besøke.